This commit was generated by cvs2svn to compensate for changes in r36, which
[alioth/cvs.git] / TODO
1 The "TODO" file!                              -*-Indented-Text-*-
2
3 38. Think hard about using RCS state information to allow one to checkin
4     a new vendor release without having it be accessed until it has been
5     integrated into the local changes.
6
7 39. Think about a version of "cvs update -j" which remembers what from
8     that other branch is already merged.  This has pitfalls--it could
9     easily lead to invisible state which could confuse users very
10     rapidly--but having to create a tag or some such mechanism to keep
11     track of what has been merged is a pain.  Take a look at PRCS 1.2.
12     PRCS 1.0 was particularly bad the way it handled the "invisible
13     state", but 1.2 is significantly better.
14
15 52. SCCS has a feature that I would *love* to see in CVS, as it is very
16     useful.  One may make a private copy of SCCS suid to a particular user,
17     so other users in the authentication list may check files in and out of
18     a project directory without mucking about with groups.  Is there any
19     plan to provide a similar functionality to CVS?  Our site (and, I'd
20     imagine, many other sites with large user bases) has decided against
21     having the user-groups feature of unix available to the users, due to
22     perceived administrative, technical and performance headaches.  A tool
23     such as CVS with features that provide group-like functionality would
24     be a huge help.
25
26 62. Consider using revision controlled files and directories to handle the
27     new module format -- consider a cvs command front-end to
28     add/delete/modify module contents, maybe.
29
30 63. The "import" and vendor support commands (co -j) need to be documented
31     better.
32
33 66. Length of the CVS temporary files must be limited to 14 characters for
34     System-V stupid support.  As well as the length on the CVS.adm files.
35
36 72. Consider re-design of the module -t options to use the file system more
37     intuitively.
38
39 73. Consider an option (in .cvsrc?) to automatically add files that are new
40     and specified to commit.
41
42 79. Might be nice to have some sort of interface to Sun's Translucent
43     (?) File System and tagged revisions.
44
45 82. Maybe the import stuff should allow an arbitrary revision to be
46     specified.
47
48 84. Improve the documentation about administration of the repository and
49     how to add/remove files and the use of symbolic links.
50
51 85. Make symbolic links a valid thing to put under version control.
52     Perhaps use one of the tag fields in the RCS file?  Note that we
53     can only support symlinks that are relative and within the scope of
54     the sources being controlled.
55
56 93. Need to think hard about release and development environments.  Think
57     about execsets as well.
58
59 98. If diff3 bombs out (too many differences) cvs then thinks that the file
60     has been updated and is OK to be commited even though the file 
61     has not yet been merged.
62
63 100. Checked out files should have revision control support.  Maybe.
64
65 102. Perhaps directory modes should be propagated on all import check-ins.
66      Not necessarily uid/gid changes.
67
68 103. setuid/setgid on files is suspect.
69
70 104. cvs should recover nicely on unreadable files/directories.
71
72 105. cvs should have administrative tools to allow for changing permissions
73      and modes and what not.  In particular, this would make cvs a
74      more attractive alternative to rdist.
75
76 107. It should be possible to specify a list of symbolic revisions to
77      checkout such that the list is processed in reverse order looking for
78      matches within the RCS file for the symbolic revision.  If there is
79      not a match, the next symbolic rev on the list is checked, and so on,
80      until all symbolic revs are exhausted.  This would allow one to, say,
81      checkout "4.0" + "4.0.3" + "4.0.3Patch1" + "4.0.3Patch2" to get the
82      most recent 4.x stuff.  This is usually handled by just specifying the
83      right release_tag, but most people forget to do this.
84
85 108. If someone creates a whole new directory (i.e. adds it to the cvs
86      repository) and you happen to have a directory in your source farm by
87      the same name, when you do your cvs update -d it SILENTLY does
88      *nothing* to that directory.  At least, I think it was silent;
89      certainly, it did *not* abort my cvs update, as it would have if the
90      same thing had happened with a file instead of a directory.
91
92 109. I had gotten pieces of the sys directory in the past but not a
93      complete tree.  I just did something like:
94
95         cvs get *
96
97      Where sys was in * and got the message
98
99         cvs get: Executing 'sys/tools/make_links sys'
100         sh: sys/tools/make_links: not found
101
102      I suspect this is because I didn't have the file in question,
103      but I do not understand how I could fool it into getting an
104      error.  I think a later cvs get sys seemed to work so perhaps
105      something is amiss in handling multiple arguments to cvs get?
106
107 119. When importing a directory tree that is under SCCS/RCS control,
108      consider an option to have import checkout the SCCS/RCS files if
109      necessary.  (This is if someone wants to import something which
110      is in RCS or SCCS without preserving the history, but makes sure
111      they do get the latest versions.  It isn't clear to me how useful
112      that is -kingdon, June 1996).
113
114 122. If Name_Repository fails, it currently causes CVS to die completely.  It
115      should instead return NULL and have the caller do something reasonable
116      (???  -what is reasonable?  I'm not sure there is a real problem here.
117      -kingdon, June 1996).
118
119 123. Add a flag to import to not build vendor branches for local code.
120      (See `importb' tests in src/sanity.sh for more details).
121
122 124. Anyway, I thought you might want to add something like the following
123      to the cvs man pages:
124
125      BUGS
126         The sum of the sizes of a module key and its contents are
127         limited.  See ndbm(3).
128
129 126. Do an analysis to see if CVS is forgetting to close file descriptors.
130      Especially when committing many files (more than the open file limit
131      for the particular UNIX).
132
133 127. Look at *info files; they should all be quiet if the files are not
134      there.  Should be able to point at a RCS directory and go.
135
136 130. cvs diff with no -r arguments does not need to look up the current RCS
137      version number since it only cares about what's in the Entries file.
138      This should make it much faster.
139
140      It should ParseEntries itself and access the entries list much like
141      Version_TS does (sticky tags and sticky options may need to be
142      supported here as well).  Then it should only diff the things that
143      have the wrong time stamp (the ones that look modified).
144
145 134. Make a statement about using hard NFS mounts to your source
146      repository.  Look into checking NULL fgets() returns with ferror() to
147      see if an error had occurred.  (we should be checking for errors, quite
148      aside from NFS issues -kingdon, June 1996).
149
150 137. Some sites might want CVS to fsync() the RCS ,v file to protect
151      against nasty hardware errors.  There is a slight performance hit with
152      doing so, though, so it should be configurable in the .cvsrc file.
153      Also, along with this, we should look at the places where CVS itself
154      could be a little more synchronous so as not to lose data.
155      [[ I've done some of this, but it could use much more ]]
156
157 138. Some people have suggested that CVS use a VPATH-like environment
158      variable to limit the amount of sources that need to be duplicated for
159      sites with giant source trees and no disk space.
160
161 141. Import should accept modules as its directory argument.  If we're
162      going to implement this, we should think hard about how modules
163      might be expanded and how to handle those cases.
164
165 143. Update the documentation to show that the source repository is
166      something far away from the files that you work on.  (People who
167      come from an RCS background are used to their `repository' being
168      _very_ close to their working directory.)
169
170 144. Have cvs checkout look for the environment variable CVSPREFIX
171      (or CVSMODPREFIX or some such).  If it's set, then when looking
172      up an alias in the modules database, first look it up with the
173      value of CVSPREFIX attached, and then look for the alias itself.
174      This would be useful when you have several projects in a single
175      repository.  You could have aliases abc_src and xyz_src and
176      tell people working on project abc to put "setenv CVSPREFIX abc_"
177      in their .cshrc file (or equivalent for other shells).
178      Then they could do "cvs co src" to get a copy of their src
179      directory, not xyz's.  (This should create a directory called
180      src, not abc_src.)
181
182 145. After you create revision 1.1.1.1 in the previous scenario, if
183      you do "cvs update -r1 filename" you get revision 1.1, not
184      1.1.1.1.  It would be nice to get the later revision.  Again,
185      this restriction comes from RCS and is probably hard to
186      change in CVS.  Sigh.
187
188      |"cvs update -r1 filename" does not tell RCS to follow any branches.  CVS
189      |tries to be consistent with RCS in this fashion, so I would not change
190      |this.  Within CVS we do have the flexibility of extending things, like
191      |making a revision of the form "-r1HEAD" find the most recent revision
192      |(branch or not) with a "1." prefix in the RCS file.  This would get what
193      |you want maybe.
194       
195      This would be very useful.  Though I would prefer an option
196      such as "-v1" rather than "-r1HEAD".  This option might be
197      used quite often.
198
199 146. The merging of files should be controlled via a hook so that programs
200      other than "rcsmerge" can be used, like Sun's filemerge or emacs's
201      emerge.el.  (but be careful in making this work client/server--it means
202      doing the interactive merging at the end after the server is done).
203      (probably best is to have CVS do the non-interactive part and
204      tell the user about where the files are (.#foo.c.working and
205      .#foo.c.1.5 or whatever), so they can do the interactive part at
206      that point -kingdon, June 1996).
207
208 149. Maybe there should be an option to cvs admin that allows a user to
209      change the Repository/Root file with some degree of error checking?
210      Something like "cvs admin reposmv /old/path /new/pretty/path".  Before
211      it does the replace it check to see that the files
212      /new/pretty/path/<dir>/<files> exist.
213
214      The obvious cases are where one moves the repository to another
215      machine or directory.  But there are other cases, like where the
216      user might want to change from :pserver: to :ext:, use a different
217      server (if there are two server machines which share the
218      repository using a networked file system), etc.
219
220      The status quo is a bit of a mess (as of, say, CVS 1.9).  It is
221      that the -d global option has two moderately different uses.  One
222      is to use a totally different repository (in which case we'd
223      probably want to give an error if it disagreed with CVS/Root, as
224      CVS 1.8 and earlier did).  The other is the "reposmv"
225      functionality above (in which the two repositories really are the
226      same, and we want to update the CVS/Root files).  In CVS 1.9 and
227      1.10, -d rewrites the CVS/Root file (but not in subdirectories).
228      This behavior was not particularly popular and has been since
229      reverted.
230
231      This whole area is a rather bad pile of individual decisions which
232      accumulated over time, some of them probably bad decisions with
233      hindsight.  But we didn't get into this mess overnight, and we're
234      not going to get out of it overnight (that is, we need to come up
235      with a replacement behavior, document what parts of the status
236      quo are deprecated, probably circulate some unofficial patches, &c).
237
238      (this item originally added 2 Feb 1992 but revised since).
239
240 150. I have a customer request for a way to specify log message per
241      file, non-interactively before the commit, such that a single, fully
242      recursive commit prompts for one commit message, and concatenates the
243      per file messages for each file.  In short, one commit, one editor
244      session, log messages allowed to vary across files within the commit.
245      Also, the per file messages should be allowed to be written when the
246      files are changed, which may predate the commit considerably.
247
248      A new command seems appropriate for this.  The state can be saved in the
249      CVS directory.  I.e.,
250
251         % cvs message foo.c
252         Enter log message for foo.c
253         >> fixed an uninitialized variable
254         >> ^D
255
256      The text is saved as CVS/foo.c,m (or some such name) and commit
257      is modified to append (prepend?) the text (if found) to the log
258      message specified at commit time.  Easy enough.  (having cvs
259      commit be non-interactive takes care of various issues like
260      whether to connect to the server before or after prompting for a
261      message (see comment in commit.c at call to start_server).  Also
262      would clean up the kludge for what to do with the message from
263      do_editor if the up-to-date check fails (see commit.c client code).
264
265      I'm not sure about the part above about having commit prompt
266      for an overall message--part of the point is having commit
267      non-interactive and somehow combining messages seems like (excess?)
268      hair.
269
270      Would be nice to do this so it allows users more flexibility in
271      specifying messages per-directory ("cvs message -l") or per-tree
272      ("cvs message") or per-file ("cvs message foo.c"), and fixes the
273      incompatibility between client/server (per-tree) and
274      non-client/server (per-directory).
275
276      A few interesting issues with this: (1) if you do a cvs update or
277      some other operation which changes the working directory, do you
278      need to run "cvs message" again (it would, of course, bring up
279      the old message which you could accept)?  Probably yes, after all
280      merging in some conflicts might change the situation.  (2) How do
281      you change the stored messages if you change your mind before the
282      commit (probably run "cvs message" again, as hinted in (1))?
283
284 151. Also, is there a flag I am missing that allows replacing Ulrtx_Build
285      by Ultrix_build?  I.E. I would like a tag replacement to be a one step
286      operation rather than a two step "cvs rtag -r Ulrtx_Build Ultrix_Build"
287      followed by "cvs rtag -d Ulrtx_Build"
288
289 152. The "cvs -n" option does not work as one would expect for all the
290      commands.  In particular, for "commit" and "import", where one would
291      also like to see what it would do, without actually doing anything.
292
293 153. There should be some command (maybe I just haven't figured out
294      which one...) to import a source directory which is already
295      RCS-administered without losing all prior RCS gathered data.
296      Thus, it would have to examine the RCS files and choose a
297      starting version and branch higher than previous ones used.
298      (Check out rcs-to-cvs and see if it addresses this issue.)
299
300 154. When committing the modules file, a pre-commit check should be done to
301      verify the validity of the new modules file before allowing it to be
302      committed.
303
304 155. The options for "cvs history" are mutually exclusive, even though
305      useful queries can be done if they are not, as in specifying both
306      a module and a tag.  A workaround is to specify the module, then
307      run the output through grep to only display lines that begin with
308      T, which are tag lines.  (Better perhaps if we redesign the whole
309      "history" business -- check out doc/cvs.texinfo for the entire
310      rant.)
311
312 156. Also, how hard would it be to allow continuation lines in the
313      {commit,rcs,log}info files? It would probably be useful with all of
314      the various flags that are now available, or if somebody has a lot of
315      files to put into a module.
316
317 158. If I do a recursive commit and find that the same RCS file is checked
318      out (and modified!) in two different places within my checked-out
319      files (but within the realm of a single "commit"), CVS will commit the
320      first change, then overwrite that change with the second change.  We
321      should catch this (typically unusual) case and issue an appropriate
322      diagnostic and die.
323
324 160. The checks that the commit command does should be extended to make
325      sure that the revision that we will lock is not already locked by
326      someone else.  Maybe it should also lock the new revision if the old
327      revision was already locked by the user as well, thus moving the lock
328      forward after the commit.
329
330 163. The rtag/tag commands should have an option that removes the specified
331      tag from any file that is in the attic.  This allows one to re-use a
332      tag (like "Mon", "Tue", ...) all the time and still have it tag the
333      real main-line code.
334
335 165. The "import" command will create RCS files automatically, but will
336      screw-up when trying to create long file names on short file name
337      file systems.  Perhaps import should be a bit more cautious.
338
339 166. There really needs to be a "Getting Started" document which describes
340      some of the new CVS philosophies.  Folks coming straight from SCCS or
341      RCS might be confused by "cvs import".  Also need to explain:
342                 - How one might setup their $CVSROOT
343                 - What all the tags mean in an "import" command
344                 - Tags are important; revision numbers are not
345
346 170. Is there an "info" file that can be invoked when a file is checked out, or
347      updated ?  What I want to do is to advise users, particularly novices, of
348      the state of their working source whenever they check something out, as
349      a sanity check.
350  
351      For example, I've written a perl script which tells you what branch you're
352      on, if any.  Hopefully this will help guard against mistaken checkins to
353      the trunk, or to the wrong branch.  I suppose I can do this in
354      "commitinfo", but it'd be nice to advise people before they edit their
355      files.
356   
357      It would also be nice if there was some sort of "verboseness" switch to
358      the checkout and update commands that could turn this invocation of the
359      script off, for mature users.
360
361 173. Need generic date-on-branch handling.  Currently, many commands
362      allow both -r and -D, but that's problematic for commands like diff
363      that interpret that as two revisions rather than a single revision.
364      Checkout and update -j takes tag:date which is probably a better
365      solution overall.
366
367 174. I would like to see "cvs release" modified so that it only removes files
368      which are known to CVS - all the files in the repository, plus those which
369      are listed in .cvsignore.  This way, if you do leave something valuable in
370      a source tree you can "cvs release -d" the tree and your non-CVS goodies
371      are still there.  If a user is going to leave non-CVS files in their source
372      trees, they really should have to clean them up by hand.
373
374 175. And, in the feature request department, I'd dearly love a command-line
375      interface to adding a new module to the CVSROOT/modules file.
376
377 176. If you use the -i flag in the modules file, you can control access
378      to source code; this is a Good Thing under certain circumstances. I
379      just had a nasty thought, and on experiment discovered that the
380      filter specified by -i is _not_ run before a cvs admin command; as
381      this allows a user to go behind cvs's back and delete information
382      (cvs admin -o1.4 file) this seems like a serious problem.
383
384 177. We've got some external vendor source that sits under a source code
385      hierarchy, and when we do a cvs update, it gets wiped out because
386      its tag is different from the "main" distribution. I've tried to
387      use "-I" to ignore the directory, as well as .cvsignore, but this
388      doesn't work.
389
390 179. "cvs admin" does not log its actions with loginfo, nor does it check
391      whether the action is allowed with commitinfo.  It should.
392
393 182.  There should be a way to show log entries corresponding to
394 changes from tag "foo" to tag "bar".  "cvs log -rfoo:bar" doesn't cut
395 it, because it erroneously shows the changes associated with the
396 change from the revision before foo to foo.  I'm not sure that is ever
397 a useful or logical behavior ("cvs diff -r foo -r bar" gets this
398 right), but is compatibility an issue?  See
399 http://www.cyclic.com/cvs/unoff-log.txt for an unofficial patch.
400
401 183.  "cvs status" should report on Entries.Static flag and CVS/Tag (how?
402 maybe a "cvs status -d" to give directory status?).  There should also
403 be more documentation of how these get set and how/when to re-set them.
404
405 184.  Would be nice to implement the FreeBSD MD5-based password hash
406 algorithm in pserver.  For more info see "6.1. DES, MD5, and Crypt" in
407 the FreeBSD Handbook, and src/lib/libcrypt/crypt.c in the FreeBSD
408 sources.  Certainly in the context of non-unix servers this algorithm
409 makes more sense than the traditional unix crypt() algorithm, which
410 suffers from export control problems.
411
412 185.  A frequent complaint is that keyword expansion causes conflicts
413 when merging from one branch to another.  The first step is
414 documenting CVS's existing features in this area--what happens with
415 various -k options in various places?  The second step is thinking
416 about whether there should be some new feature and if so how it should
417 be designed.  For example, here is one thought:
418
419     rcs' co command needs a new -k option.  The new option should expand
420     $Log entries without expanding $Revision entries.  This would
421     allow cvs to use rcsmerge in such a way that joining branches into
422     main lines would neither generate extra collisions on revisions nor
423     drop log lines.
424
425 The details of this are out of date (CVS no longer invokes "co", and
426 any changes in this area would be done by bypassing RCS rather than
427 modifying it), but even as to the general idea, I don't have a clear
428 idea about whether it would be good (see what I mean about the need
429 for better documentation?  I work on CVS full-time, and even I don't
430 understand the state of the art on this subject).
431
432 186.  There is a frequent discussion of multisite features.
433
434 * There may be some overlap with the client/server CVS, which is good
435 especially when there is a single developer at each location.  But by
436 "multisite" I mean something in which each site is more autonomous, to
437 one extent or another.
438
439 * Vendor branches are the closest thing that CVS currently has for
440 multisite features.  They have fixable drawbacks (such as poor
441 handling of added and removed files), and more fundamental drawbacks
442 (when you import a vendor branch, you are importing a set of files,
443 not importing any knowledge of their version history outside the
444 current repository).
445
446 * One approach would be to require checkins (or other modifications to
447 the repository) to succeed at a write quorum of sites (51%) before
448 they are allowed to complete.  To work well, the network should be
449 reliable enough that one can typically get to that many sites.  When a
450 server which has been out of touch reconnects, it would want to update
451 its data before doing anything else.  Any of the servers can service
452 all requests locally, except perhaps for a check that they are
453 up-to-date.  The way this differs from a run-of-the-mill distributed
454 database is that if one only allows reversible operations via this
455 mechanism (exclude "cvs admin -o", "cvs tag -d", &c), then each site
456 can back up the others, such that failures at one site, including
457 something like deleting all the sources, can be recovered from.  Thus
458 the sites need not trust each other as much as for many shared
459 databases, and the system may be resilient to many types of
460 organizational failures.  Sometimes I call this design the
461 "CVScluster" design.
462
463 * Another approach is a master/slave one.  Checkins happen at the
464 master site, and slave sites need to check whether their local
465 repository is up to date before relying on its information.
466
467 * Another approach is to have each site own a particular branch.  This
468 one is the most tolerant of flaky networks; if checkins happen at each
469 site independently there is no particular problem.  The big question
470 is whether merges happen only manually, as with existing CVS branches,
471 or whether there is a feature whereby there are circumstances in which
472 merges from one branch to the other happen automatically (for example,
473 the case in which the branches have not diverged).  This might be a
474 legitimate question to ask even quite aside from multisite features.
475
476 187.  Might want to separate out usage error messages and help
477 messages.  The problem now is that if you specify an invalid option,
478 for example, the error message is lost among all the help text.  In
479 the new regime, the error message would be followed by a one-line
480 message directing people to the appropriate help option ("cvs -H
481 <command>" or "cvs --help-commands" or whatever, according to the
482 situation).  I'm not sure whether this change would be controversial
483 (as defined in HACKING), so there might be a need for further
484 discussion or other actions other than just coding.
485
486 188.  Option parsing and .cvsrc has at least one notable limitation.
487 If you want to set a global option only for some CVS commands, there
488 is no way to do it (for example, if one wants to set -q only for
489 "rdiff").  I am told that the "popt" package from RPM
490 (http://www.rpm.org) could solve this and other problems (for example,
491 if the syntax of option stuff in .cvsrc is similar to RPM, that would
492 be great from a user point of view).  It would at least be worth a
493 look (it also provides a cleaner API than getopt_long).
494
495 Another issue which may or may not be related is the issue of
496 overriding .cvsrc from the command line.  The cleanest solution might
497 be to have options in mutually exclusive sets (-l/-R being a current
498 example, but --foo/--no-foo is a better way to name such options).  Or
499 perhaps there is some better solution.
500
501 189.  Renaming files and directories is a frequently discussed topic.
502
503 Some of the problems with the status quo:
504
505 a.  "cvs annotate" cannot operate on both the old and new files in a
506 single run.  You need to run it twice, once for the new name and once
507 for the old name.
508
509 b.  "cvs diff" (or "cvs diff -N") shows a rename as a removal of the
510 old file and an addition of the new one.  Some people would like to
511 see the differences between the file contents (but then how would we
512 indicate the fact that the file has been renamed?  Certainly the
513 notion that "patch(1)" has of renames is as a removal and addition).
514
515 c.  "cvs log" should be able to show the changes between two
516 tags/dates, even in the presence of adds/removes/renames (I'm not sure
517 what the status quo is on this; see also item #182).
518
519 d.  Renaming directories is way too hard.
520
521 Implementations:
522
523 It is perhaps premature to try to design implementation details
524 without answering some of the above questions about desired behaviors
525 but several general implementations get mentioned.
526
527 i.  No fundamental changes (for example, a "cvs rename" command which
528 operated on directories could still implement the current recommended
529 practice for renaming directories, which is to rename each of the
530 files contained therein via an add and a remove).  One thing to note
531 that the status quo gets right is proper merges, even with adds and
532 removals (Well, mostly right at least.  There are a *LOT* of different
533 cases; see the testsuite for some of them).
534
535 ii.  Rename database.  In this scheme the files in the repository
536 would have some arbitrary name, and then a separate rename database
537 would indicate the current correspondence between the filename in the
538 working directory and the actual storage.  As far as I know this has
539 never been designed in detail for CVS.
540
541 iii.  A modest change in which the RCS files would contain some
542 information such as "renamed from X" or "renamed to Y".  That is, this
543 would be generally similar to the log messages which are suggested
544 when one renames via an add and a removal, but would be
545 computer-parseable.  I don't think anyone has tried to flesh out any
546 details here either.
547
548 It is interesting to note that in solution ii. version numbers in the
549 "new file" start where the "old file" left off, while in solutions
550 i. and iii., version numbers restart from 1.1 each time a file is
551 renamed.  Except perhaps in the case where we rename a file from foo
552 to bar and then back to foo.  I'll shut up now.
553
554 Regardless of the method we choose, we need to address how renames
555 affect existing CVS behaviors.  For example, what happens when you
556 rename a file on a branch but not the trunk and then try to merge the
557 two?  What happens when you rename a file on one branch and delete it
558 on another and try to merge the two?
559
560 Ideally, we'd come up with a way to parameterize the problem and
561 simply write up a lookup table to determine the correct behavior.
562
563 190.  The meaning of the -q and -Q global options is very ad hoc;
564 there is no clear definition of which messages are suppressed by them
565 and which are not.  Here is a classification of the current meanings
566 of -q; I don't know whether anyone has done a similar investigation of
567 -Q:
568
569   a.  The "warm fuzzies" printed upon entering each directory (for
570   example, "cvs update: Updating sdir").  The need for these messages
571   may be decreased now that most of CVS uses ->fullname instead of
572   ->file in messages (a project which is *still* not 100% complete,
573   alas).  However, the issue of whether CVS can offer status as it
574   runs is an important one.  Of course from the command line it is
575   hard to do this well and one ends up with options like -q.  But
576   think about emacs, jCVS, or other environments which could flash you
577   the latest status line so you can see whether the system is working
578   or stuck.
579
580   b.  Other cases where the message just offers information (rather
581   than an error) and might be considered unnecessarily verbose.  These
582   have a certain point to them, although it isn't really clear whether
583   it should be the same option as the warm fuzzies or whether it is
584   worth the conceptual hair:
585
586     add.c: scheduling %s `%s' for addition (may be an issue)
587     modules.c: %s %s: Executing '%s' (I can see how that might be noise,
588       but...)
589     remove.c: scheduling `%s' for removal (analogous to the add.c one)
590     update.c: Checking out %s (hmm, that message is a bit on the noisy side...)
591       (but the similar message in annotate is not affected by -q).
592
593   c.  Suppressing various error messages.  This is almost surely
594   bogus.
595
596     commit.c: failed to remove tag `%s' from `%s' (Questionable.
597       Rationale might be that we already printed another message
598       elsewhere but why would it be necessary to avoid
599       the extra message in such an uncommon case?)
600     commit.c: failed to commit dead revision for `%s' (likewise)
601     remove.c: file `%s' still in working directory (see below about rm
602       -f analogy)
603     remove.c: nothing known about `%s' (looks dubious to me, especially in
604       the case where the user specified it explicitly).
605     remove.c: removed `%s' (seems like an obscure enough case that I fail
606       to see the appeal of being cryptically concise here).
607     remove.c: file `%s' already scheduled for removal (now it is starting
608       to look analogous to the infamous rm -f option).
609     rtag.c: cannot find tag `%s' in `%s' (more rm -f like behavior)
610     rtag.c: failed to remove tag `%s' from `%s' (ditto)
611     tag.c: failed to remove tag %s from %s (see above about whether RCS_*
612       has already printed an error message).
613     tag.c: couldn't tag added but un-commited file `%s' (more rm -f
614       like behavior)
615     tag.c: skipping removed but un-commited file `%s' (ditto)
616     tag.c: cannot find revision control file for `%s' (ditto, but at first
617       glance seems even worse, as this would seem to be a "can't happen"
618       condition)
619
620 191.  Storing RCS files, especially binary files, takes rather more
621 space than it could, typically.
622   - The virtue of the status quo is that it is simple to implement.
623     Of course it is also simplest in terms of dealing with compatibility.
624   - Just storing the revisions as separate gzipped files is a common 
625     technique.  It also is pretty simple (no new algorithms, CVS
626     already has zlib around).  Of course for some files (such as files
627     which are already compressed) the gzip step won't help, but
628     something which can at least sometimes avoid rewriting the entire
629     RCS file for each new revision would, I would think, be a big
630     speedup for large files.
631   - Josh MacDonald has written a tool called xdelta which produces
632     differences (that is, sufficient information to transform the old
633     to the new) which looks for common sequences of bytes, like RCS
634     currently does, but which is not based on lines.  This seems to do
635     quite well for some kinds of files (e.g. FrameMaker documents,
636     text files), and not as well for others (anything which is already
637     compressed, executables).  xdelta 1.10 also is faster than GNU diff.
638   - Karl Fogel has thought some about using a difference technique
639     analogous to fractal compression (see the comp.compression FAQ for
640     more on fractal compression, including at least one patent to
641     watch for; I don't know how analogous Karl's ideas are to the
642     techniques described there).
643   - Quite possibly want some documented interface by which a site can
644     plug in their choice of external difference programs (with the
645     ability to choose the program based on filename, magic numbers,
646     or some such).
647
648 192.  "cvs update" using an absolute pathname does not work if the
649 working directory is not a CVS-controlled directory with the correct
650 CVSROOT.  For example, the following will fail:
651
652   cd /tmp
653   cvs -d /repos co foo
654   cd /
655   cvs update /tmp/foo
656
657 It is possible to read the CVSROOT from the administrative files in
658 the directory specified by the absolute pathname argument to update.
659 In that case, the last command above would be equivalent to:
660
661   cd /tmp/foo
662   cvs update .
663
664 This can be problematic, however, if we ask CVS to update two
665 directories with different CVSROOTs.  Currently, CVS has no way of
666 changing CVSROOT mid-stream.  Consider the following:
667
668   cd /tmp
669   cvs -d /repos1 co foo
670   cvs -d /repos2 co bar
671   cd /
672   cvs update /tmp/foo /tmp/bar
673
674 To make that example work, we need to think hard about:
675
676   - where and when CVSROOT-related variables get set
677   - who caches said variables for later use
678   - how the remote protocol should be extended to handle sending a new
679     repository mid-stream
680   - how the client should maintain connections to a variety of servers
681     in a single invocation.
682
683 Because those issues are hairy, I suspect that having a change in
684 CVSROOT be an error would be a better move.
685
686 193.  The client relies on timestamps to figure out whether a file is
687 (maybe) modified.  If something goes awry, then it ends up sending
688 entire files to the server to be checked, and this can be quite slow
689 especially over a slow network.  A couple of things that can happen:
690 (a) other programs, like make, use timestamps, so one ends up needing
691 to do "touch foo" and otherwise messing with timestamps, (b) changing
692 the timezone offset (e.g. summer vs. winter or moving a machine)
693 should work on unix, but there may be problems with non-unix.
694
695 Possible solutions:
696
697    a.  Store a checksum for each file in CVS/Entries or some such
698    place.  What to do about hash collisions is interesting: using a
699    checksum, like MD5, large enough to "never" have collisions
700    probably works in practice (of course, if there is a collision then
701    all hell breaks loose because that code path was not tested, but
702    given the tiny, tiny probability of that I suppose this is only an
703    aesthetic issue).
704
705    b.  I'm not thinking of others, except storing the whole file in
706    CVS/Base, and I'm sure using twice the disk space would be
707    unpopular.
708
709 194.  CVS does not separate the "metadata" from the actual revision
710 history; it stores them both in the RCS files.  Metadata means tags
711 and header information such as the number of the head revision.
712 Storing the metadata separately could speed up "cvs tag" enormously,
713 which is a big problem for large repositories.  It could also probably
714 make CVS's locking much less in the way (see comment in do_recursion
715 about "two-pass design").
716
717 195.  Many people using CVS over a slow link are interested in whether
718 the remote protocol could be any more efficient with network
719 bandwidth.  This item is about one aspect of that--how the server
720 sends a new version of a file the client has a different version of,
721 or vice versa.
722
723 a.  Cases in which the status quo already sends a diff.  For most text
724 files, this is probably already close to optimal.  For binary files,
725 and anomalous (?) text files (e.g. those in which it would help to do
726 moves, as well as adds and deletes), it might be worth looking into other
727 difference algorithms (see item #191).
728
729 b.  Cases in which the status quo does not send a diff (e.g. "cvs
730 commit").
731
732 b1.  With some frequency, people suggest rsync or a similar algorithm
733 (see ftp://samba.anu.edu.au/pub/rsync/).  This could speed things up,
734 and in some ways involves the most minimal changes to the default CVS
735 paradigm.  There are some downsides though: (1) there is an extra
736 network turnaround, (2) the algorithm needs to transmit some data to
737 discover what difference type programs can discover locally (although
738 this is only about 1% of the size of the files).
739
740 b2.  If one is willing to require that users use "cvs edit" before
741 editing a file on the client side (in some cases, a development
742 environment like emacs can make this fairly easy), then the Modified
743 request in the protocol could be extended to allow the client to just
744 send differences instead of entire files.  In the degenerate case
745 (e.g. "cvs diff" without arguments) the required network traffic is
746 reduced to zero, and the client need not even contact the server.
747
748 197.  Analyze the difference between CVS_UNLINK & unlink_file.  As far as I
749 can tell, unlink_file aborts in noexec mode and CVS_UNLINK does not.  I'm not
750 sure it would be possible to remove even the use of temp files in noexec mode,
751 but most unlinks should probably be using unlink_file and not CVS_UNLINK.
752
753 198.  Remove references to deprecated cvs_temp_name function.
754
755 199.  Add test for login & logout functionality, including support for
756 backwards compatibility with old CVSROOTs.
757
758 200.  Make a 'cvs add' without write access a non-fatal error so that
759 the user's Entries file is updated and future 'cvs diffs' will work
760 properly.  This should ease patch submission.
761
762 201.  cvs_temp_file should be creating temporary files in a privately owned
763 subdirectory of of temp due to security issues on some systems.
764
765 202.  Enable rdiff to accept most diff options.  Make rdiff output look
766 like diff's.  Make CVS diff garbage go to stderr and only standard diff
767 output go to stdout.
768
769 203.  Add val-tags additions to the tagging code.  Don't remove the
770 update additions since val-tags could still be used as a cache when the
771 repository was imported from elsewhere (the tags weren't applied with a
772 version which wrote val-tags).
773
774 204.  Add test case for compression.  A buf_shutdown error using compression
775 wasn't caught by the test suite.
776
777 205.  There are lots of cases where trailing slashes on directory names
778 and other non-canonical paths confuse CVS.  Most of the cases that do
779 work are handled on an ad-hoc basis.  We need to come up with a coherent
780 strategy to address path canonicalization and apply it consistently.
781
782 208.  Merge enhancements to the diff package back into the original GNU source.
783
784 209.  Go through this file and try to:
785
786   a.  Verify that items are still valid.
787
788   b.  Create test cases for valid items when they don't exist.
789
790   c.  Remove fixed and no longer applicable items.
791
792 210.  Explain to sanity.sh how to deal with paths with spaces and other odd
793 characters in them.
794
795 211.  Make sanity.sh run under the Win32 bash (cygwin) and maybe other Windex
796 environments (e.g. DGSS or whatever the MSVC portability environemnt is called).
797
798 212.  Autotestify (see autoconf source) sanity.sh.
799
800 213.  Examine desirability of updating the regex library (regex.{c,h}) to the
801 more recent versions that come with glibc and emacs.  It might be worth waiting
802 for the emacs folks to get their act together and merge their changes into the
803 glibc version.
804
805 215.  Add reditors and rwatchers commands.
806
807         - Is an r* command abstraction layer possible here for the commands
808           where this makes sense?  Would it be simpler?  It seems to me the
809           major operational differences lie in the file list construction.
810
811 218.  Fix "checkout -d ." in client/server mode.
812
813 221.  Handle spaces in file/directory names.  (Most, if not all, of the
814 internal infrastructure already handles them correctly, but most of the
815 administrative file interfaces do not.)
816
817 223.  Internationalization support.  This probably means using some kind
818 of universal character set (ISO 10646?) internally and converting on
819 input and output, which opens the locale can of worms.
820
821 225.  Add support for --allow-root to server command.
822
823 227.  'cvs release' should use the CVS/Root in the directory being released
824 when such is specified rather than $CVSROOT.  In my work directory with no CVS
825 dir, a release of subdirectories causes the released projects to be tested
826 against my $CVSROOT environment variable, which often isn't correct but which
827 can complete without generating error messages if the project also exists in
828 the other CVSROOT.  This happens a lot with my copies of the ccvs project.
829
830 228.  Consider adding -d to commit ala ci.
831
832 229.  Improve the locking code to use a random delay with exponential
833 backoff ala Ethernet and separate the notification interval from the
834 wait interval.
835
836 230.  Support for options like compression as part of the CVSROOT might be
837 nice.  This should be fairly easy to implement now using the method options.
838
839 231.  The `cvs watch off' command needs an extension which enables users in the
840 cvsadmin group to turn watch off for users whose logins and email address may
841 not exist anymore.
842
843 232. Use file descriptor operations exclusively for I/O (not STDIO).
844
845 233.  The ls-D-2 test fails when run in the hour transition between daylight
846 savings time and standard time.  This probably has something to do with the
847 two 1AM to 2AM time slots that occur over that two hour period (one such
848 failure was on the morning of October 31st, 2004).
849
850 234.  Noop commands should be logged in the history file.  Information can
851 still be obtained with noop commands, for instance via `cvs -n up -p', and
852 paranoid admins might appreciate this.  Similarly, perhaps diff operations
853 should be logged.